Lahore – Katmandou : 4ème étape

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Depuis Lahore, nous avons traversé la frontière séparant le Pakistan et l’Inde. Vous le savez sans doute, la relation entre ces deux pays n’est pas la plus amicale… Pourtant, ensemble, ils ont créé quelque chose d’absolument fantastique : la cérémonie journalière de fermeture de la frontière.

Des gradins remplis, des cris, des drapeaux : ce spectacle ferait de l’ombre à un stade de foot ! Et puis, pour la petite histoire, comme nous avons traversé cette même frontière environ 1 heure avant le début de la cérémonie, le stade était déjà bien plein. Lorsque nous avons franchi les barrières indiennes, ce sont plusieurs centaines de personnes qui nous ont applaudi et acclamés ! Quel accueil !

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Une vision de l’Inde qui reste malheureusement bien réaliste…

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Après nous être reposés à Dharamsala, ville du Dalaï Lama, nous nous dirigeons vers Agra, afin de contempler le (très prisé) Taj Mahal. Voici une photo que vous avez déjà probablement vue 3’477 fois

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Puis, laissant notre moto à Agra, 33 heures de train nous amènent à Goa, où nous prenons (encore) quelques vacances. Même si le terme « vacances » peut sembler absurde, nous vous promettons que le voyage dans ces régions du monde est loin d’être de tout repos

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Le coucher de soleil sur la mer d’Arabie, une bière dans la main… que demander de plus ?

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Nos jours de repos touchent à leur fin. Nous retournons dans l’état d’Uttar Pradesh, prêts à affronter le capharnaüm indien

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Une petite pause cigarette et, en 5 minutes, c’est une foule qui se forme autour de nous

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Varanasi, la ville sacrée où s’écoule le Gange. Ses dégradés de couleurs… ses poubelles sacrées… en passant par le crématorium…

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…Varanasi est une ville où règne une atmosphère toute particulière

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Nous y sommes d’ailleurs arrivés, par pur hasard, le jour du Dev-Diwali, l’une des fêtes les plus spectaculaires de tout le pays, célébrée chaque année à Varanasi. Nous embarquons donc sur une petite barque afin de voir le spectacle depuis le Gange, nos petites offrandes dans la main

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Les rives du Gange sont décorées de milliers de petites bougies en honneur des dieux

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Le Gange s’illumine, lui aussi, de bougies flottantes

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Quelques impressions du Dev-Diwali

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Nous quittons ensuite l’Inde pour le Népal que, alors quelque peu dégoutés par le trafic indien, nous voyons comme un Eldorado. La frontière est comme une libération

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Nous passons notre première nuit dans un monastère à Lumbini, lieu de naissance de Buddha

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On prépare déjà la relève

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Après-midi coiffure (ou « décromagnonisation »): entre appréhension et concentration

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Nous avons passé trois jours dans la réserve naturelle de Bardia, au sud du Népal, afin de suivre les traces du fameux tigre du Bengale. Nous avons opté pour un safari à pied car c’est apparemment un des seuls lieux au monde (habité par les tigres) où il est possible de silloner la jungle à pied

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Armés uniquement d’un bâton, mais dans le fond… un tigre ce n’est qu’une sorte de gros chat, non ?

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Les humains, proies les plus stupides de la terre, qui, en territoire des gros félins, se baladent gaiement dans les herbes hautes. (Et ils paient pour cela !)

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Alors nous guettons…

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Le tigre était bien là, à quelques minutes près

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Nous croisons un crocodile profitant du soleil

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Notre deuxième journée commence. Découvrir la jungle à pied est vraiment une expérience magnifique

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Un cerf

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Un humain

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L’immense royaume du roi termite

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Après notre troisième journée, nous n’avons malheureusement pas eu la chance d’apercevoir un tigre, mais nous repartons heureux après avoir vu un magnifique rhinocéros unicorne asiatique !

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…et un gang d’adorables petites loutres

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Malgré tous nos efforts pour y échapper, nous y sommes passés !

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Nous continuons notre route

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Puis visitons une grotte où se reposent environ 3’000 petites chauves-souris

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Et nous avons même failli y rester… la sortie était assez compliquée

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Nous décidons ensuite d’embarquer pour une fabuleuse aventure : l’Himalaya à moto. Une longue route vertigineuse nous conduit petit à petit vers les sommets himalayens

Et cela en vaut la peine !

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Nous arrivons juste au bon moment de la saison : un peu de neige pour une vue spectaculaire, mais juste pas assez pour rendre les routes impraticables. (Nous n’avons tout de même pas été épargnés d’une minable chute au coeur d’un village pour cause de verglas…)

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Sur les sommets du monde

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Un spectacle époustouflant

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Un YAK

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Nous disons aurevoir en beauté à ce si joli paysage

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Et, allez, une dernière petite saccade d’adrénaline avant de quitter l’Himalaya !

L’arrivée à Katmandou

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Et la tête de Paul lorsqu’il apprend que le plat traditionnel népalais, le « Dal Bhat », a pour tradition d’être resservi à volonté jusqu’à sassiétée complète, même dans les restaurants

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Patan, à Katmandou

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Nous profitons d’être dans la capitale pour nous reposer et faire nos emplettes de Noël pour la famille

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Et nous reprenons la route pour retourner en Inde…

 

1 réflexion au sujet de “Lahore – Katmandou : 4ème étape”

  1. Quelles belles images! Merci pour ces récits toujours magiques.
    Que de souvenirs, presque les mêmes endroits (au Népal en tout cas), il y a… 30 ans maintenant.

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